How office design puts your company at an advantage in times of adversity

Robust Office Design for Retention The procurement and retention of top talent are crucial to the future of any business, as a high retention rate leads to a more productive workforce, a better customer experience, and more. Also, large US corporations lose $1 trillion yearly due to voluntary turnover, which supports that staff retention is a money-saving game — essential in times of recession. Strategic design serves as a buffer in times of global economic crisis, transforming your office into a hub of innovation and creativity with which to affront adversity and foster economic growth. Today’s employee needs more than a gym membership and a supply of fresh fruit — wellbeing is pivotal to employee retention. How to Nurture Employee Wellbeing with Design A business model whose nucleus takes care of employee health puts itself in good stead for resilience during adversity. But how can design nurture wellbeing? Open plan offices and rows of cubicles previously served their purpose but are less relevant nowadays as we begin to understand precisely what our employees need. A company office that emulates the home and where employees can choose their way of working boosts productivity, satisfaction, and retention. Employees need different spaces for different activities. Some for ‘me’ work and others for ‘we’ work. While some tasks require focus and individual effort, others require space for collaboration and group work. Office design that provides both, and where employees aren’t limited to using one of these spaces but can choose to flit freely between them go a long way to improving employee wellbeing.  With human capital an indispensable resource for any company facing adversity, areas in the office that are dedicated to their wellbeing are a must. Design spaces that cater to health and fitness are a welcome addition and need not be costly to implement. A simple space with yoga mats and access to a smart TV could be all it takes to provide employees with the opportunity to partake in some physical activity throughout the day. Retention offers a company stark advantages such as savings, making it a worthwhile decision to reinvent the space where your team goes about their professional day.  Spaces that offer the maximum possible amount of natural lighting and green spaces are well-known contributors to employee wellbeing. Environmental factors such as temperature, color, noise, and plants have been proven to impact employee wellbeing and productivity directly, so tweaking design features such as these can contribute a substantial financial gain through staff retention, particularly during times of recession. Further austerity measures that don’t have to affect your human capital but that this capital could benefit from is automation in design aspects such as heating, lighting, water supplies, and security. Intelligently designed offices can use sensors and other interactive features that economize on utility expenses. “Some overhead lighting will grow dimmer as more natural light enters the space. Such a system can pay for itself in reduced energy bills within three years,” says chief executive Tom Polluci of HOK, a New York City-based architecture, engineering, and planning firm. Paperless environments have become the norm in the office world, freeing up the space that would have been used to store files for other, more environmentally enhancing options. With e-commerce and technology replacing the traditional alternatives, a design that facilitates the use of technology is an important consideration when revamping the office. Desk-height charging points to nurture office ergonomics, ample electricity outlets that aren’t confined to desks, and, conversely, strictly technology-free spaces are all essential factors. The latter can help reduce screen fatigue and its associated discomfort. It also fosters an environment that encourages ‘correct’ break-taking — one where the interruption in workday continuity is most contrastive and replenishing. Adversity Breeds Innovation An entrepreneur mindset is paramount to success in the face of adversity. When the going gets tough, it may seem intuitive to pivot and find a new product or range of leads — to look outside the office walls. But perhaps the answer is inside those four walls, and tweaking the office design itself can encourage positivity, creativity, and innovation among team members, effectively equipping them with the necessary means to keep the company afloat during times of crisis. You can see some of AEI Spaces’ innovative approaches to design here. Problem-solving requires a diverse workforce, and for creativity and innovation, eight hours sitting at the same desk isn’t inspiring. This is where layout and design come back into the spotlight. Accessible offices for employees living with disabilities, as well as careful considerations of color, textures, and shapes (rounded edges give more soothing energy than squared, for example), can all make the difference in innovation. Austerity in the Face of Adversity Companies would do well to consider austerity measures other than staff layoffs during recessions for the following reasons, according to Mokolimbo Media: When metrics show that 37% of young people would accept a lower salary if a company offers appealing culture, workplace facilities, and technology, the design of a space can be a valuable compromise for short-term austerity measures. Austerity doesn’t have to mean pay cuts or laying off staff to keep profit margins out of the red. Martin Henn of Henn architects offers a plausible alternative. Rents in downtown areas can be one of the significant expenses for a company, which is why he suggests smaller, decentralized ‘satellite’ offices. These would tap into transportation networks, facilitate commutes, and reach broader demographics — in terms of talent and business, as new products would become available over a wider area. Adversity Isn’t The End During economic uncertainty, many corporations conclude that laying off staff and reducing expenses is the way to go. At AEI Spaces, however, we believe that a company can better equip itself to overcome adversity by using design to its advantage. In partnership with Castleberry Media and its Green Initiative, we are committed to taking care of our planet, therefore, this content is responsible with the environment.

¿Qué pueden aprender las tiendas de retail del mundo web?

El concepto de arquitectura y diseño en la industria minorista está evolucionando: ahora la web 3.0 se posiciona como una nueva tendencia en el mundo retail.  Los avances de la tecnología, los nuevos modelos de omnicanalidad y la generación de la web 3.0 están cambiando la forma en que compramos y la manera como los minoristas/retail están diseñando sus tiendas, tanto físicas como virtuales. Esto es más que evidente si vemos la forma en que los clientes utilizan la tecnología para interactuar con los productos, navegar por la información relacionada con dichos productos y realizar compras. De acuerdo con Juan Sebastián Cobo, arquitecto digital de AEI Spaces, los comercios retail están aprovechando este cambio para crear experiencias digitales inmersivas que atraigan y conecten con los clientes. Frente a este contexto, conviene preguntarse cómo va a evolucionar el mundo retail con la transformación digital 3.0 y las nuevas estrategias omnicanal: Las bases del diseño retail En el diseño de espacios de retail se debe considerar el lenguaje de las relaciones entre: primero, la persona y el producto; segundo, el producto y el espacio; y tercero, los diferentes usos que se le dan al espacio (circulación, permanencia y transición) con respecto a los productos, por supuesto, teniendo siempre a la marca como eje articulador.  Con base en esto, se empiezan a construir aspectos de iluminación de espacios, las dimensiones de los pasillos, del mobiliario, posición de los productos, psicología de venta, etc. De acuerdo con Juan Sebastián: «todo se basa en el entendimiento del comportamiento del consumidor y su relación con la marca. Nosotros en AEI Spaces, al momento de diseñar nuevos espacios retail, pensamos primero en la persona, después en el producto-marca y finalmente en el espacio como un eje articulador».  Con el diseño de espacios retail pensados en las relaciones, se logra crear un diálogo y una armonía entre la interacción humana con el producto y, luego, de las personas con el espacio.  La web 2.0 y su relación con los espacios retail El mundo digital y el mundo físico en la industria retail han evolucionado de forma muy independiente. Mientras que una tienda física ofrece ventajas que una tienda web 2.0 no tiene (por ejemplo, la calidez humana), la web 2.0 también brinda algunas ventajas sobre lo físico (por ejemplo, en la web se le da mayor protagonismo al producto y a la marca).  Sin embargo, en búsqueda de ese factor social de las tiendas de consumo masivo, esta barrera se ha ido difuminando. Ahora la tecnología ha estado evolucionando hacia nuevas formas de interactuar digitalmente para una experiencia de compra más «vivencial». Y esto se está logrando a través de:  La omnicanalidad: cómo implementar estrategias digitales de la web 2.0 en tiendas físicas retail  La omnicanalidad es una estrategia de comunicación especialmente útil en el mundo retail. El concepto se define como «el uso simultáneo de diferentes canales de comunicación, con el objetivo de estrechar la relación entre el mundo online y offline, buscando perfeccionar la experiencia del usuario».  Desde hace algún tiempo, las estrategias omnicanal en las tiendas retail han ido incorporando particularidades de la web 2.0 influyendo en la forma en la que se distribuyen y diseñan los espacios: la implementación de bots en las tiendas físicas, pantallas digitales, kioscos de información, tecnología biométrica, entre otros. De hecho, hoy en día se está empezando a construir las tiendas pensando en cómo integrar esas nuevas tecnologías en los espacios físicos, incluyendo así el factor tecnología en la ecuación persona-producto-espacio: Un ejemplo de esto son las tiendas departamentales de lujo mexicanas, el Palacio de Hierro. El Loft Palacio tiene instaladas pantallas táctiles para mostrar los productos disponibles online y offline. Los clientes pueden pagar en el momento o en la caja, y llevarse el producto o recibirlo en casa. La web 3.0: una transformación digital para el mundo retail “No solo hay que pensar en la arquitectura como espacios físicos, también existe la arquitectura digital, donde ya hablamos de construir espacios digitales según la evolución de la tecnología”, comentaba Juan Sebastián.   Con las nuevas tecnologías 3.0 aquí entra en juego el valor añadido del relacionamiento sociohumano que falta en las webs 2.0. Las nuevas tendencias de espacios inmersivos fusionan lo mejor de la virtualidad con lo físico.  «La principal diferencia entre la web 2.0 y la web 3.0 es que en la primera el usuario era pasivo y solamente interactuaba con el sitio web, mientras que en la web 3.0 el usuario es activo y puede recibir una atención totalmente personalizada», señalaba el experto.  En las tiendas minoristas, esto significa que es más probable que la gente compre artículos si tiene una experiencia de compra más «vivencial». Para ello, la industria del consumo masivo está utilizando la tecnología del metaverso para crear entornos digitales inmersivos donde los consumidores puedan ingresar a las tiendas a través de sus avatares y vivir una experiencia de compra sensorial. El auge del metaverso en los espacios de retail El metaverso parece indicar una unión definitiva entre el e-commerce, la experiencia digital, la física y la experiencia omnicanal. La presencia —la sensación de poder interactuar con otras personas, productos, avatares y objetos— aumenta la relación de confianza y el factor social del cliente con la tienda.  De acuerdo con Juan Cobo, las marcas están buscando romper el paradigma de «solo tener los productos en una web» , ahora con las nuevas tendencias 3.0, son las empresas quienes están comprando espacios digitales para mostrar sus productos.  Y es que, en el metaverso, los clientes de las industrias retail podrán utilizar la realidad aumentada y la realidad virtual para ver, por ejemplo, el aspecto que tendrá un artículo cuando se lo pruebe, recorrer virtualmente la tienda y escoger sus productos o recibir asesoría personalizada de un especialista sin ni siquiera estar físicamente presente. Entonces… ¿cuál es el papel de la arquitectura digital en el metaverso?  La respuesta es simple: la tecnología 3.0 se está desarrollando y, como resultado, las marcas quieren tener un espacio

Nómadas digitales: cómo adaptar las oficinas al trabajo híbrido

La covid-19 trajo consigo numerosos cambios, entre ellos nuevas dinámicas laborales. Y aunque el trabajo híbrido y el home office han sido tendencias en crecimiento en la última década, la crisis del coronavirus las aceleró. En efecto, el número de nómadas digitales (las personas que pueden trabajar en cualquier lugar con su computador portátil) con trabajos regulares creció en el mundo de 6,3 millones en 2020 a 10,2 millones en 2021.  En México, a poco más de dos años desde el inicio de la pandemia, muchas empresas aún prefieren el modelo híbrido, según la encuesta de trabajo sobre tendencias globales realizada por Business Insider. «En este regreso a las oficinas, el 52% de las empresas en México prefieren un modelo de trabajo parte en casa y en parte en oficina».  De acuerdo con Cristhian Peralta, coordinador de Gestión de Cambio de AEI Spaces, «son muchas las empresas que cambiaron los contratos de trabajo de sus empleados por contrato de teletrabajo, lo que significó una ventaja para las empresas en lo que se refiere a pagos de seguridad social, impuestos y otras cargas económicas, etc.».  Por esto, a medida que más empresas optan por modelos laborales más flexibles, también es necesario adaptar los espacios de trabajo a las nuevas dinámicas. Un diseño de oficina adaptado al trabajo nómada Las empresas aspiran a retener a los empleados nómadas con políticas de flexibilidad en temas de horarios, días de trabajo a la semana, y control sobre el tiempo y la calidad del trabajo. Ahora las empresas deben dar un paso más, y adaptar los espacios de oficina a este nuevo talento flexible.  De acuerdo con Cristhian Peralta, en el modelo híbrido «se debe proporcionar los espacios adecuados para que los empleados colaboren, piensen de forma creativa y aumenten su productividad». La base de un diseño de oficina para nómadas debe ser dar a sus empleados la oportunidad de elegir dónde, cuándo y cómo trabajar. Para ello, una oficina flexible combina varios entornos de trabajo en un solo espacio.  «Si un colaborador no dispone de un espacio adecuado para trabajar en casa, las oficinas híbridas deben ofrecerle todo lo que necesita», señala Peralta. Por ello el diseño debe ajustarse a lo que la organización necesita, y centrarse en las personas y sus actividades.  La importancia de diseñar espacios de trabajo para empleados nómadas  Un estudio realizado por Cisco («Employees are ready for hybrid work, are you?”) arrojó los siguientes datos:  El 84,4% de los encuestados en México afirmaron que las modalidades híbrida y remota de trabajo han mejorado varios aspectos de su bienestar. Por lo tanto, los empleados que puedan tener dinámicas laborales flexibles en espacios optimizados estarán más contentos con su trabajo.  Como resultado de una plantilla feliz, la productividad laboral crece. Según el informe, cerca del 65,4 % de los empleados en México consideran que su productividad ha mejorado significativamente con el trabajo híbrido. ¿Cómo es el diseño de una oficina para colaboradores nómadas digitales?  Además de espacios atractivos y cómodos, el diseño de oficinas para colaboradores nómadas debe ofrecer diferentes alternativas y conceptos de espacio. Estas oficinas deben también tener las herramientas que el colaborador necesita y no encuentra en otro lugar. Después de todo, el espacio de trabajo debe ser un complemento para el nómada digital y una herramienta para potenciar su creatividad. De acuerdo con Cristhian Peralta, el diseño de las oficinas para nómadas debe estar centrado en las personas y en el trabajo colaborativo: Diseño centrado en las personas: Diseño colaborativo En el diseño colaborativo «es muy importante la incorporación de áreas que fomenten la creatividad, la innovación y el trabajo en equipo, justo lo que no se puede lograr con el trabajo virtual», afirma Peralta. Algunas de estas áreas son: Además, se deben incorporar áreas que fomenten la creatividad y la innovación, como salas de tormentas de ideas con pizarras de cristal y post-its en la paredes, y zonas como talleres creativos con superficies para dibujar y escribir, y paredes y mobiliario con colores dinámicos.  ¿Deben las empresas con colaboradores nómadas tener oficinas satélite? Que una empresa tenga oficinas satélite depende en gran medida de su actividad y del tamaño de su nómina. Es el caso de las empresas de consumo masivo, con muchos trabajadores ubicados en distintas localidades, y que por lo tanto son candidatas a necesitar oficinas satélites. En general, una o varias oficinas satélite ubicadas en sitios estratégicos ofrecen mucho valor para el empleado y para el cliente: «Eso sí, para que una empresa se mantenga cohesionada y reconocible con su propia identidad, todas las sedes deben mantener los mismos estándares de diseño e imagen corporativa», señaló Cristhian Peralta.  Conclusión La adopción del trabajo flexible tiene ventajas tanto para las empresas como para los empleados. Por un lado, las empresas se hacen atractivas para una base de talento amplia, su plantilla se hace más flexible y adaptable, y los empleados disfrutan de la posibilidad de decidir dónde, cómo y cuándo quieren trabajar. Puntos relevantes En alianza con Castleberry Media y su Iniciativa Ambiental, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta. Por  eso, este contenido es responsable con el medioambiente.

Centros de salud mental hoy en día y el rol del diseño de espacios

En el proceso de recuperación de la salud mental, los espacios juegan un papel clave en el bienestar del paciente. De ahí la importancia de diseñar centros médicos que influyan positivamente en su bienestar emocional y psicológico.  Los daños en la salud mental siempre serán motivo de preocupación en la sociedad. De hecho, parte de la solución de estos problemas pasa por los centros de salud mental. Por ello, es importante crear y diseñar entornos hospitalarios que sean terapéuticos y, al mismo tiempo, más «humanos» con los pacientes psiquiátricos. Según la OMS, una de cada ocho personas en el mundo (lo que equivale a unas 970 millones de personas) padecía un trastorno mental en el 2019. Sin embargo, las estimaciones mostraron un aumento de hasta 26% para el 2020, debido a la pandemia de COVID-19.  Colombia tampoco se queda atrás: se calcula que el 40 % de la población entre los 18 y los 65 años ha sufrido, está sufriendo o padecerá un trastorno mental diagnosticable en algún momento de la vida.  Aun así, muchos de estos centros no suelen estar equipados con espacios y distribuciones que puedan proporcionar un lugar reconfortante y relajante a quienes están atravesando una crisis. El estigma asociado a la enfermedad mental no hace sino intensificar los sentimientos de soledad, aislamiento y vergüenza de los pacientes.  Frente a este panorama, es indispensable crear espacios diseñados que rompan con los prejuicios sobre la salud mental a la vez que promuevan un proceso de recuperación rápido y eficaz. ¿Cómo puede la arquitectura mejorar los entornos terapéuticos?  De acuerdo con la plataforma de arquitectura e ingeniería Rethinking The Future: «Las tendencias actuales apuntan a diseñar y desarrollar centros de salud de vanguardia que no solo se centren en tener mejoras estéticas sino que también hagan un esfuerzo deliberado para promover la salud de los pacientes y los mecanismos de curación. La manipulación arquitectónica del espacio puede actuar como un catalizador en la creación de un ambiente de curación que puede afectar el comportamiento físico y psicológico del paciente.» Y, en efecto, la arquitectura terapéutica puede ser, sin duda, una herramienta eficaz para mejorar el proceso de curación de los pacientes siempre y cuando cumpla con tres aspectos fundamentales:  Un diseño enfocado en un mejor uso de la luz natural; la presencia de una vista agradable como un parque, árboles o montañas; el acceso a música o arte y la existencia de diferentes espacios de recuperación, más allá de una habitación, pueden ser una gran ayuda para los pacientes mentales.  «De hecho, estos elementos permitirán que el paciente pueda generar una recuperación más rápida, básicamente porque logran reducir su estrés», explicaba Víctor Caicedo, Director Comercial y Arquitecto de AEI Spaces.  5 tendencias al diseñar un instituto de salud mental  Las instalaciones de salud mental deben estar siempre a la vanguardia de las nuevas tendencias de diseño en materia de bienestar. La premisa básica para este tipo de diseños es crear entornos hospitalarios que realmente influyan positivamente en la recuperación progresiva de los pacientes. Para Victor Caicedo de AEI Spaces, al diseñar estos espacios se necesita tener en cuenta las siguientes tendencias: Los problemas mentales ya no deben ser un tabú; deben tratarse con la misma importancia que cualquier trastorno de salud. Por ello, los centros psiquiátricos modernos deben inspirar a sus pacientes para que busquen ayuda y tomen el control de su recuperación, en lugar de sentirse aislados o rechazados. Además, es indispensable generar espacios donde exista una integración (tanto de los pacientes como del personal) dentro de la institución mental. El objetivo es permitir una sensación de comunidad que genere un compromiso entre los mismos pacientes y, al mismo tiempo, mitigue la sensación de soledad. La creación de zonas que transmitan paz mental (espacios abiertos y acogedores con mucha luz natural) permite que el paciente se sienta cómodo, pueda moverse con tranquilidad y realizar sus actividades por sí solo sin sentir que está «atrapado» en un centro de salud.  El uso de paredes “distractoras” también se posiciona como una tendencia creciente en el mundo de la salud, ya que ofrece al paciente la posibilidad de enfocarse en otros temas: pinturas, lecturas, materiales con relieve que al tacto les permite sentir algo diferente, entre otras cosas. También será necesario generar espacios colaborativos para el personal médico, ya sea para socializar o para que puedan continuar enfocados en mejorar el proceso de atención. Se propone crear ambientes agradables, de esparcimiento, con un desarrollo moderno y vanguardista y, sobre todo, equipados con alta conectividad de redes.  Todo diseño interior debe involucrar estos tres aspectos que ayuden a crear una atmósfera diferente. Estos espacios deben tener un estudio exhaustivo sobre el tipo de música (o la ausencia de ella), la cantidad de luz y la temperatura adecuada en cada área del hospital.  Por ejemplo, la luz y el color juegan un papel vital en el diseño sensorial en términos de efectos visuales, siendo los colores blanco y azul los asociados a la curación. Esta premisa se basa en el hecho de que el comportamiento fisiológico responde (positiva o negativamente) a los colores, sonidos, luz, temperatura, etc. El apoyo familiar es clave en la recuperación del paciente. Por ello, se deben crear espacios que le permitan recibir visitas de sus familiares. Estos espacios deben ser privados, alejados del resto de los pacientes, donde puedan reunirse con sus familiares, conversar, hacer actividades en conjunto y cualquier cosa que les permita pasar tiempo de calidad juntos.  Espacios de salud mental a través de una nueva perspectiva: un ángulo humano Para implementar un modelo de atención empática y humanizada, es importante diseñar espacios que le demuestren a los pacientes que aún son parte de la sociedad y que pueden continuar con su vida diaria de forma independiente.  Como ya se ha comprobado, el diseño de espacios interiores puede ayudar a conseguir este fin. Entonces, ¿cómo se pueden lograr espacios más «humanos» para los pacientes psiquiátricos? Es necesario crear espacios donde los pacientes se puedan mover

Tipos de hubs y cómo potencializan tu negocio

Hoy en día, los hubs se han posicionado como una alternativa a las oficinas centrales únicas, ya que ofrecen opciones de trabajo mucho más flexibles. ¡Ahora es el colaborador quién elige dónde trabajar!  A medida que el mundo sigue cambiando y las empresas se inclinan por modalidades de trabajo más flexibles, la necesidad de crear espacios donde el personal sea más colaborativo (y tenga una mejor relación entre su vida laboral y personal) se ve reflejada en el uso de los multi-hubs.  Los hubs corporativos representan un modelo de oficina que alcanzará mayores niveles de aceptación en los próximos años. De hecho, en México poco a poco han empezado a surgir empresas que deciden trabajar bajo ese esquema, siendo la banca la principal industria que hace la transición a este tipo de oficina.  Pero, ¿cómo es un hub corporativo? Y lo que es más: ¿cuales son los beneficios de diseñar espacios colaborativos como los hubs?  Existen dos tipos de hubs corporativos Un hub corporativo es un espacio físico donde personas de distintos departamentos de una empresa pueden reunirse para colaborar y socializar. Este tipo de espacios suelen ser utilizados principalmente por grandes corporaciones con una nómina laboral muy amplia que buscan fomentar la colaboración entre sus trabajadores.  De acuerdo con Mónica Arguedas, Socia Directora de AEI Spaces México, los hubs corporativos se dividen en: descentralizados y centralizados.  Hub descentralizado: trabajo colaborativo sin oficina central  Las compañías bajo este sistema organizacional se caracterizan por la ausencia de una oficina central y el uso de distintos espacios de hubs repartidos por la ciudad.  La ventaja de este tipo de centro corporativo es que proporciona a los empleados acceso a múltiples ubicaciones donde pueden trabajar eficazmente. Los empleados que necesiten reunirse con clientes o asistir a reuniones también dispondrán de varias opciones para no tener que conducir de un lugar a otro durante todo el día.  Como estas ubicaciones no son centrales y no tienen lugares específicos designados para departamentos concretos, tampoco hay muchos gastos generales asociados a su mantenimiento. Estos centros ofrecen espacios para aquellas empresas que no necesitan un edificio entero para funcionar, pero sí acceso a salas de reuniones profesionales, salones de conferencias, etc. Hub centralizado Los centros corporativos centralizados son similares a los descentralizados. La diferencia entre ellos es que la empresa sí cuenta con una oficina central donde se concentra la mayoría de los departamentos y colaboradores de la compañía.  Sin embargo, como respuesta a la necesidad de mayor flexibilidad de los colaboradores, han implementado algunos hubs en distintas ubicaciones de la ciudad. Conectar una oficina central con una serie de hubs más pequeños representa una buena forma de tener una organización ágil y responder a los cambios modernos con gran rapidez. Libertad y flexibilidad laboral: la gran ventaja de los hubs corporativos «El mayor beneficio de los hubs es la libertad de elegir dónde trabajar. Esto, sin duda alguna, permite un mayor equilibrio entre la vida laboral y personal de todos los colaboradores», explicaba Mónica Arguedas.  Y, en efecto, elegir cuándo y dónde quieren trabajar da lugar a una mayor flexibilidad para los colaboradores que anteriormente tenían que dedicar diariamente una cantidad de tiempo considerable para desplazarse o viajar entre su casa y oficina.  Esto también resulta especialmente importante para equilibrar la vida de los colaboradores. El disponer de hubs que estén más próximos a sus hogares, les permitirá tener más tiempo para objetivos personales como hacer ejercicio, cocinar comidas saludables o compartir mayor tiempo con sus hijos, explicaba Mónica Arguedas de AEI Spaces.  Factores claves para diseñar hubs corporativos Estos centros de conexión corporativos deben estar diseñados para apoyar la colaboración, la innovación y la creatividad. Por ello, deben ser dinámicos, flexibles y adaptables. Es necesario que el diseño de un hub corporativo refleje la naturaleza cambiante del mercado laboral hoy en día: los empleados ya no están atados a un sitio de trabajo, ahora pueden trabajar desde diferentes lugares de la ciudad (e incluso del mundo) en función de las necesidades del proyecto. Para lograr el mejor diseño corporativo, se debe tener en cuenta: Es fundamental que el lugar sea accesible para garantizar que los empleados puedan ir a los hubs de forma fácil y cómoda desde cualquier punto de la ciudad. Para ello, se recomienda trabajar directamente con el equipo de Recursos Humanos a fin de evaluar dónde vive el personal, dónde está ubicado, qué rutas deben tomar, etc. Todo esto con miras a definir las mejores ubicaciones para los colaboradores.  El diseño de los hubs corporativos debe basarse en los requisitos de la empresa. Para ello, es importante entender cuál es su dinámica de trabajo y cómo puede cumplirse. Por ejemplo, si se pretende utilizar el espacio como lugar de reunión informal o como entorno de trabajo colaborativo, el espacio debe diseñarse en consecuencia, incluyendo asientos cómodos y amplia luz natural. También puede disponer de salas de juntas dentro del centro, donde los empleados puedan reunirse en grupos más pequeños para discutir temas o proyectos específicos. Estas salas deben estar equipadas con proyectores o pantallas y mesas robustas, para que los miembros de la empresa puedan compartir sus ideas con los demás mientras las presentan en pantallas grandes. Un hub moderno ofrece la posibilidad a sus colaboradores de trabajar tanto sentados como de pie o incluso recostados. Por ello, el mobiliario debe ser variado, cómodo y ergonómico: sillones, sillas altas, muebles modulares, sofás tipo living room, pufs, etc. Por supuesto, tampoco se puede dejar de lado las sillas y mesas de oficina tradicionales para quienes prefieran trabajar de esa manera.  Un hub corporativo colaborativo debe estar diseñado con espacios que permitan a sus colaboradores socializar entre ellos. Esto puede lograrse a través de espacios abiertos que minimicen la sensación de jerarquía, y con la creación de áreas específicamente dedicadas a promover las conversaciones entre los trabajadores en momentos de desconexión.  De acuerdo con Mónica Arguedas de AEI Spaces México: «el ambiente de hubs no solo ayuda a aumentar los niveles de productividad

Structuring the design of law firms: the AEI perspective

In a profession as traditional as law, the term modern law firm can seem juxtaposed — the legal profession must denote seriousness, formality, and efficiency. But it does not mean that they have to be dull or boring. As the legal landscape evolves, so must the office space where lawyers practice their legal services. Clients form their opinion of a company partly based on its design. Additionally, good design plays a critical role in attracting and retaining top talent. Understated Strength There is no one-size-fits-all answer to the question of how to design law firms well. Considerations such as the firm’s culture, brand, and identity come into play. Timeless elegance is a good rule of thumb, but it isn’t definitive. Each design company has its own way of working to create functional, classy, and aesthetically-pleasing law offices that together, denote flawless design. At AEI Spaces, we have a way of putting our personal touch on the law firms we design. “We create a sense of understated strength and permanence for the legal workplace,” affirmed David Chason, our Partner. The first step involves exhaustively researching our clients to understand how and where they position themselves in the legal industry because design is about blending our expertise with exactly what it is that the client needs. The Organizational Structure of a Law Firm Office Once we have aligned our aims and set a construction budget, we can set to work on the planning stage. Organizational structure comes under scrutiny because how a law firm is managed and run will determine the type of space it will need. Rarely does an open office fit in the legal context, for example, because privacy is fundamental. But there are a series of indispensable aspects of design that work environments in the legal profession require if they are to be well-organized and conducive to effective legal practices. Inspiration Where AEI Spaces takes its inspiration may surprise you. The fashion and automotive industries, as well as the residential and hospitality sectors, are some of the surprising sources of inspiration for AEI Spaces. All fast-evolving sectors, which is why we have to be on top of our game to keep up with design features across all of these sectors and continue to deliver impeccable quality. Our legal clients trust our experience, sense of style, and confidence in directing the project. We work on the basis of open and fluid communication to create an environment where the client can ask for what they need, and we can adorn their ideas with our expertise and experience. Ultimately, the client has the final say, but part of our job is mentoring them to make the best decisions. “Law firms typically tread the fine line of needing to appeal to their clientele while not looking too ostentatious. Rich materials, fine millwork, quality details, and creating a feeling of efficient spaces while being comfortable and technologically advanced is the balance we strive for,” added Chason in an interview. Showcase The final stage of the planning process involves presenting the design development with complete renderings to the Board of Directors and senior team. “This is a way for all to get buy-in on the design and direction of the project, so there is little to no dissatisfaction at the move-in,” says Chason. It’s essential to ensure everybody is on the same page and to iron out disagreements before the physical construction and upgrades begin. Law Firms and AEI Spaces Evolve Together The ability to adapt is a law in itself for business success. As the legal environment evolves, so must the office design that accompanies it. AEI Spaces makes a concerted effort to make every project as good as or better than the one before it. We create a “lessons learned” document that builds on each law firm project we design. After the project is completed, we talk to the General Contractor, Engineer, Millworker, and lighting source to change, adjust, correct, and ultimately better ourselves and the products we use. In partnership with Castleberry Media, we are committed to taking care of our planet, therefore, this content is responsible with the environment.